Basilicum- en citroensiroop voor ijs, limonade en cocktails

Het is zomer en tijd voor zomerdrankjes! Deze warme middagen wissel ik af tussen grote kannen ongezoete groene ijsthee en glazen met iets zoeters: limonade van spawater met zelfgemaakte basilicum- en citroensiroop.

citroensiroop

Het zelf maken van citroensiroop is veel makkelijker dan je misschien denkt. De basis is een simpele siroop van water en suiker die je laat trekken met de smaken van je keuze. Voor een supersnelle citroensiroop kun je versgeperst citroensap gebruiken en dan ben je in vijf minuutjes klaar. Voor deze basilicum- en citroensiroop gebruik ik in plaats daarvan citroenen die ik in hun geheel in plakjes snijd. Eerst laat ik de plakjes citroen zo’n 30-45 minuten zachtjes koken in de suikersiroop zodat ze hun smaak kunnen afgeven. Daarna leg ik een grote bos basilicum in de pan en laat deze trekken in de siroop terwijl die afkoelt. Het kost wat geduld, maar het is het wachten meer dan waard! De grote hoeveelheid citroenschil geeft de siroop een frisse, diepe citroensmaak met een lekker scherp randje. De basilicum geeft hem op zijn beurt een kruidig accent en verandert je gewone glaasje limonade in een volwassen zomerdrankje.

citroensiroop

Met het onderstaande recept maak je in een keer twee lekkere dingen klaar: een fles verse limonadesiroop en een portie gekonfijte plakjes citroen. De relatief lange kooktijd van 30-45 minuten zorgt ervoor dat de citroen zo veel mogelijk smaak aan de siroop afgeeft, maar het is ook de tijd die ervoor nodig is om citrusfruit te konfijten. Na deze periode in de pan zijn de plakjes citroen door en door zacht en doorschijnend. Als je ze, voor je de basilicum toevoegt, voorzichtig uit de siroop vist en ze laat drogen, kun je ze daarna zo opeten als fris tussendoortje, of ze gebruiken als taartdecoratie, zoals hier:

De methode van het laten trekken van de citroensiroop terwijl deze afkoelt, maakt dat je heel gemakkelijk kunt variëren met de smaken die je eraan toevoegt. Basilicum en citroen zijn voor elkaar gemaakt, maar in plaats van met basilicum kun je de siroop bijvoorbeeld ook op smaak brengen met tijm, rozemarijn, munt of citroenmelisse. Voor een bloemig accent zou je kunnen kiezen voor vlierbloesem, lavendel of jasmijnbloemen. Het eetbare blad van de tuingeranium geeft de siroop een subtiele sinaasappelsmaak en paarse basilicum geeft hem een mooie roze kleur.

Drink je persoonlijke creatie verdund met plat of bruisend water, of combineer hem met gin of prosecco voor een frisse zomercocktail.

Fijne zomerdagen!

Basilicum- en citroensiroop – maakt ongeveer 350 ml

Ingrediënten

  • 500 ml water
  • 400 g suiker
  • 4 citroenen, schoongewassen en in dunne plakken gesneden, pitten verwijderd
  • grote bos basilicum

citroensiroop

Noot

De bereidingswijze hieronder is erop gericht dat je eindigt met de siroop èn met mooie, intacte gekonfijte citroenplakjes. Als je de citroenplakjes na het koken niet per se wilt bewaren, kun je alle verwijzingen naar voorzichtigheid in het recept negeren en de citroenen snijden op welke manier je zelf ook maar wilt (houd hierbij in gedachten dat kleinere stukken meer smaak afgeven).

citroensiroop

Bereidingswijze

Doe de suiker en het water in een brede ondiepe pan. Breng het water aan de kook en roer tot alle suiker is opgelost. Zet het vuur laag en leg de plakjes citroen in de siroop. Doe een deksel op de pan en laat de citroenplakjes zachtjes koken tot de schil doorschijnend wordt. Afhankelijk van hoe dik ze zijn, zal dit zo’n 30-45 minuten kosten.

citroensiroop

Hak de basilicum grof, met stelen en al, en kneus de blaadjes een beetje om ze meer smaak te laten afgeven.

Neem, als de plakjes citroen gaar zijn, de pan van het vuur en voeg de basilicum toe. Laat de basilicum 1-2 uur trekken in de siroop terwijl deze afkoelt. Als je de citroenplakjes wilt bewaren om ze te gebruiken als tussendoortje of taartdecoratie, neem deze dan eerst voorzichtig uit de siroop en laat ze drogen op een taartrek.

Zeef de siroop en giet hem in een afsluitbare fles. Laat de inhoud van de pan gewoon uitlekken als je een heldere siroop wilt. Als je het niet erg vindt dat de siroop troebel wordt, knijp dan de overgebleven vaste bestanddelen uit om er zo veel mogelijk smaak en vloeistof uit te krijgen.

Je kunt de siroop ongeveer 5 dagen in de koelkast bewaren. Gebruik hem als limonadesiroop met plat of bruisend water, of combineer hem met gin of prosecco voor een zomerse cocktail. Hij is ook heerlijk als smaakmaker voor taart of als siroop over ijs.

citroensiroop